Karl Towns en gran noche guía a los Timberwolves; Celtics, Raptors y Jazz triunfan

MINNEAPOLIS, Minnesota, EEUU (AP) — Karl-Anthony Towns se recuperó con energía tras dos encuentros difíciles y batió su récord personal en playoffs con 33 puntos y 14 rebotes, lo que ayudó a los Timberwolves de Minnesota a reactivarse tras su revés en el tercer juego de la serie e imponerse el sábado 119-118 a los Grizzlies de Memphis para igualar la serie 2-2.

Anthony Edwards anotó 24 puntos y el reserva Jordan McLaughlin encestó 4 de 4 triples para aportar 16 puntos. Los Timberwolves atacaron la canasta sin descanso y encestaron 31 de 40 tiros libres.

La serie regresa el martes a Memphis para el quinto juego.

Desmond Bane, que firmó su octavo triple cuando sonaba la bocina para terminar con 34 puntos, y Dillon Brooks, con 24 puntos, mantuvieron a los Grizzlies en Marcha en otra noche discreta del astro Ja Morant. Morant acertó 4 de 13 tiros de campo y terminó con 11 puntos, 15 asistencias y ocho rebotes.

Jaren Jackson Jr. salió por acumulación de faltas tras sumar 7 puntos.

Towns, que en el tercer juego de la serie hizo cuatro tiros al aro y sumó apenas ocho puntos, encestó 14 de 17 tiros libres y fue decisivo en el último tramo, con 13 puntos en el cuarto final.

Celtics ponen a Nets al borde de la eliminación

NUEVA YORK – Jayson Tatum anotó 39 unidades, Jaylen Brown aportó otras 23 y los Boston Celtics tomaron ventaja de 3-0 en su serie con un triunfo el sábado 109-103 sobre los Brooklyn Nets.

Complicándoles nuevamente las cosas a Kevin Durant y a Kyrie Irving con su asfixiante defensiva, los Celtics se colocaron en posición para barrer la serie y avanzar a la segunda ronda con un triunfo el lunes en Brooklyn.

Un fuerte grito de «¡Vamos Celtics! ¡Vamos Celtics!» estalló en el Barclays Center en los minutos finales de parte de la gran cantidad de aficionados de Boston.

Los aficionados locales no tuvieron mucho que celebrar mientras los Nets enfrentaban a un equipo que no les permitió entrar en ritmo.

Durant intentó apenas 11 disparos, finalizando con 16 tantos, ocho rebotes y ocho asistencias. Irving encestó seis de 17 tiros y también terminó con 16 puntos por los Nets, que tendrán que decidir si le dan a Ben Simmons la oportunidad de debutar el lunes enfrentándose a la eliminación.

Boston estuvo en ventaja buena parte del encuentro, y los Nets se acercaron a tres con poco más de un minuto por jugar en el tercer cuarto. Pero Marcus Smart anotó luego de un rebote ofensivo, encestó a media distancia en rompimiento rápido y Brown robó un balón y finalizó con una contundente clavada para colocar el marcador 81-72 luego de tres periodos.

Brown dominó a los Nets a partir de ese punto, encontrando duelos individuales y atacando el canasto. Asistió a Tatum para un triple cuando los Nets se habían acercado a cuatro tantos, luego anotó a media distancia antes de que Tatum concretara una jugada de tres puntos que colocó el marcador 96-84 con 6:25 por jugar.

El dominicano Al Horford sumó 3 puntos y 3 rebotes en 28 minutos de juego.

Raptors evitan la barrida

TORONTO – Pascal Siakam anotó 15 de sus 34 puntos en el último cuarto, Gary Trent Jr. aportó 24 unidades y los Toronto Raptors derrotaron el sábado 110-102 a los Philadelphia 76ers para evitar una barrida en su serie de primera ronda de playoffs.

El quinto encuentro es la noche del lunes en Filadelfia.

Ningún equipo ha borrado un déficit de 3-0 para ganar una serie de playoffs de la NBA. Los aficionados gritaron brevemente «Raps en siete» después de que ambos equipos recurrieron a sus suplentes en los minutos finales.

Joel Embiid fue titular con Filadelfia a pesar de una lesión en el pulgar derecho que lo obligó a usar una protección. Se le vio agitar la mano en muestra de dolor en varias ocasiones.

Embiid encestó tres de 10 en la primera mitad. Terminó con siete de 16 para 21 puntos en 39 minutos.

Antes del encuentro, el entrenador de los 76ers Doc Rivers dijo que se tiene previsto que Embiid se someta a una resonancia magnética. El equipo está «preocupado» con la lesión, dijo Rivers, pero duda que empeore si continúa jugando.

Thaddeus Young aportó 13 tantos, OG Anunoby tuvo 10 y el recién nombrado Novato del Año Scottie Barnes contribuyó con seis unidades y 11 rebotes como reserva. Toronto se sobrepuso a la lesión del estelar base Fred VanVleet para evitar la eliminación.

Después de que se le marcara una falta con 4:57 por jugar en el segundo cuarto, VanVleet destrozó su camiseta en señal de frustración y se dirigió al camerino debido a una molestia en la cadera izquierda. Terminó con cinco puntos en 15 minutos.

Tobias Harris aportó 15 unidades y 11 rebotes y James Harden encestó 22 puntos por los 76ers.

Jazz iguala la serie ante Mavs

SALT LAKE CITY – Una clavada de Rudy Gobert puso a Utah al frente con 11 segundos restantes y el Jazz se aferró a un triunfo el sábado 100-99 sobre los Dallas Mavericks en el cuarto partido para empatar su serie de primera ronda de postemporada.

Spencer Dinwiddie falló un triple mientras expiraba el reloj por Dallas.

Jordan Clarkson anotó 25 tantos por Utah, Donovan Mitchell aportó 23 unidades y siete asistencias y Gobert terminó con 17 puntos y 15 rebotes, 10 de ellos ofensivos. Gobert encestó tres de ocho tiros libres en el cuarto periodo y nueve de 18 en total.

El astro de Dallas Luka Doncic finalizó con 30 puntos, 10 rebotes y cuatro asistencias en su regreso de una ausencia de tres partidos por una lesión en la pantorrilla izquierda. Jalen Brunson aportó 23 tantos, y Dorian Finney-Smith, Dwight Powell y Reggie Bullock encestaron 11 unidades cada uno.

El quinto juego es la noche del lunes en Dallas.

Después de tres minutos y medio sin una canasta, el Jazz tomó ventaja de 95-94 con una bandeja de Mitchell a 1:27 del final. Doncic respondió con encestes consecutivos para poner a Dallas al frente 99-95.

Mitchell convirtió una jugada de tres puntos para acercar a Utah. Powell falló dos intentos de tiro libre a 19,8 segundos del final, abriéndole la puerta al enceste de Gobert para la victoria.