Nunca debí haber cambiado de género a los 16: una joven valiente revela su historia

Cuando se supo esta semana que se ordenó a Tavistock and Portman NHS Foundation Trust que cerrara su servicio de identidad de género (GIDS), fue una victoria particularmente personal para una mujer joven.

De hecho, como admite hoy Keira Bell, se sentía como si David finalmente hubiera matado a Goliat. Hace dos años, Keira, que ahora tiene 25 años, se paró en los escalones del Tribunal Superior de Inglaterra, después de ganar su caso contra GIDS para evitar que a los niños con disforia de género se les recetaran medicamentos para detener la pubertad.

La batalla de Keira se basó en su propia experiencia horrible. De 16 años y, según ella misma admitió, ‘muy enferma mental’, los médicos de la controvertida clínica le habían dado los medicamentos para detener su propio desarrollo antes de darse cuenta, seis años después y después de someterse a una mastectomía doble, que era un monumental error.

Al presentar su impugnación ante el Tribunal Superior con otra demandante, la madre de una niña autista en la lista de espera para recibir tratamiento de género, esperaba evitar que otros jóvenes sufrieran el mismo trauma.

Sin embargo, ella y sus compañeros denunciantes se encontraron calumniados como fanáticos, transfóbicos y, en el caso de Keira, ‘traidores’ de las personas transgénero, por atreverse a cuestionar las prácticas de GIDS.

Su victoria inicial también se convirtió en decepción cuando fue anulada en apelación.

Ahora, por supuesto, las cosas han cambiado y Keira, y muchos otros, saben que estuvieron en el lado correcto de la historia todo el tiempo.

Se ordenó el cierre de la clínica Tavistock para la primavera luego de un informe provisional condenatorio de la doctora Hilary Cass, ex presidenta del Royal College of Paediatrics and Child Health, a quien el NHS de Inglaterra le encargó que revisara de forma independiente los servicios de identidad de género para los jóvenes.

La doctora Cass expresó su preocupación por el hecho de que los jóvenes corrían un «riesgo considerable» de mala salud mental y angustia, y dijo que la clínica Tavistock no era «una opción segura o viable a largo plazo».

El informe completo estará terminado el próximo año. Pero para muchos, la lucha no ha terminado. Keira desconfía de lo que significarán en la práctica los cambios en las clínicas de identidad de género, y está decidida a seguir luchando para proteger a los miles de niños que permanecen en las listas de espera para recibir tratamiento.

En declaraciones al periódico británico Daily Mail el domingo, Keira dijo: «Ha tardado mucho en llegar, pero creo que se está produciendo un cambio importante y ahora, al menos, la terrible experiencia que he tenido no ha sido en vano».

«Solo espero que lo que esto signifique sea el fin de la medicalización de los niños».

El caso de Keira despertó al mundo a la realidad de la transición médica de los niños y los peligros de simplemente afirmar, sin cuestionar, las creencias de un niño sobre su género.

Keira fue referida a GIDS en 2013 cuando, en medio de una crisis de salud mental, le dijo a un terapeuta que pensaba que era un niño.

Pero en lugar de explorar las causas subyacentes de su ansiedad y depresión, el personal de GIDS recomendó bloqueadores de la pubertad. “Hacían preguntas como “¿Cómo estaba creciendo? ¿Cuál era mi estilo de vestir? ¿Mis amigos eran chicos o chicas?”, recuerda.

“No exploraron nada de mis antecedentes o mi salud mental. Parecía que solo querían apaciguarme, usando mi nombre masculino elegido, Quincy, y afirmándome como un niño.

Le dijeron que los medicamentos que bloquean la pubertad, administrados en inyecciones regulares para suprimir sus hormonas de desarrollo, le darían «más tiempo para pensar».

Lo que no le dijeron fue que existen preocupaciones sobre los efectos a largo plazo de dicho tratamiento, incluido el retraso en el crecimiento y la reducción de la densidad ósea. También pueden alterar el desarrollo del cerebro de los niños.

Keira dice que apenas puede creer que un servicio del NHS en el que confiaba sumergiría a un adolescente vulnerable en un mundo de drogas ‘experimentales’ con tan poco cuidado.

«Pensé: ‘Bueno, me van a llevar a un hospital’, así que a esa edad pensé que todo debía estar bien y seguro», dice.

‘Ahora pienso, ‘¿Qué diablos pasó?’ Debería haber tenido psicoterapia durante varios años antes de que se me permitiera tomar tal medicación.

‘Definitivamente no se me debería haber permitido hacer eso siendo menor de edad’.

La realidad de los siguientes dos años fue un ‘infierno’, explica, con sofocos, sudores nocturnos y confusión mental.

Habiendo ingresado recientemente a la sexta forma, pasó a reprobar la mayoría de sus exámenes mientras luchaba por lidiar con los efectos secundarios de su medicamento.

«El Tavistock me dijo que sería algo bueno, pero todo fue negativo», dice ella. ‘No puedo pensar en ningún efecto positivo de ello. Ojalá no me hubieran dado la opción. Eso es por lo que estoy luchando ahora, no creo que la opción deba estar ahí para los niños.’

Keira también está convencida de que este primer paso la puso en el camino hacia un tratamiento médico adicional.

A la edad de 17 años, comenzó a tomar testosterona para comenzar su ‘transición’, lo que le dio una voz más profunda, vello corporal y mayor tono muscular.

Cuando tenía 20 años, se había sometido a una cirugía para extirparle los senos. Pero Keira pronto tuvo serias dudas sobre su decisión.

«Yo estaba viviendo en el sigilo como un hombre en la sociedad», dice ella. «Tenía 22 años y me di cuenta de que nada había mejorado».

Fue un descubrimiento angustioso: cambiar de género no había sido, como ella creía, la respuesta a sus problemas de salud mental.

Hoy ha dejado de tomar hormonas masculinas y vuelve a vivir como mujer. Pero los cambios irreversibles la acompañarán de por vida.

Ella también está atormentada por las secuelas psicológicas de tales tratamientos que cambian la vida, además de una creciente ira hacia los profesionales que la llevaron por este camino. 

Fue esta rabia, y su conocimiento de que a los niños todavía se les recetaban bloqueadores de la pubertad, lo que la llevó a unirse a la acción legal contra Tavistock.

No fue una tarea fácil ya que Keira, una introvertida natural, de repente se vio envuelta en el ojo público y sujeta a abusos por parte de activistas trans en las redes sociales.

Si bien el caso fue inicialmente exitoso, y los jueces dictaminaron que era «dudoso» que los niños pudieran dar su consentimiento para tal tratamiento y debían tener una orden judicial para aceptarlos, esta decisión fue anulada más tarde en apelación, no porque fuera incorrecta, sino por un tecnicismo, porque el Tribunal de Apelación dictaminó que el Tribunal Superior no tenía competencia para dictar sentencia.

Pero Keira no se arrepiente y cree que puede haber levantado una bandera roja sobre el modelo GIDS.

Ella dice que hay miles de otros niños y adolescentes de hasta 13 años que ahora lamentan su decisión de vivir como el sexo opuesto y están contando sus historias en línea.

«Creo que el caso judicial tenía que suceder y me alegré de poder compartir mi historia», dice.

“El caso era evitar que se recetaran bloqueadores de la pubertad a los menores de 18 años. Pero solo quería que los Tavistock se dieran cuenta de que lo que están haciendo tiene repercusiones.

‘El hecho de que esté cerrando es simbólico porque lo que han hecho allí ha sido despreciable. Estas son las vidas de las personas.

“Toda mi vida se ha visto afectada y no obtengo ningún alivio de los problemas médicos que tengo. Ni siquiera puedes describir cuánto daño causaron.

Keira acoge con satisfacción los hallazgos de la doctora Cass y espera que se apliquen de buena fe las recomendaciones para que el servicio sea reemplazado el próximo año por centros regionales, que adoptarán un enfoque más holístico para tratar los problemas complejos de salud mental.

Pero admite que está observando estos desarrollos con cierta inquietud. «Solo mantengo mis ojos y oídos abiertos porque espero que esto no se convierta en una situación en la que se establezcan estos centros y simplemente estén haciendo lo mismo».

Un portavoz de Tavistock and Portman NHS Foundation Trust dijo que no podía comentar sobre casos individuales.

En un comunicado, dijo: ‘Trabajamos con cada joven caso por caso, sin esperar cuál podría ser el camino correcto para ellos.

‘Ofrecemos apoyo, asesoramiento e información, y consideramos posibles caminos futuros juntos.

‘Solo la minoría de los jóvenes que apoyamos accede a algún tratamiento físico mientras está con nosotros’.