Ex presidenta de Corea del Sur condenada por corrupción sale de prisión tras ser indultada

SEÚL (Reuters) – La ex presidenta de Corea del Sur, Park Geun-hye, salió de prisión el viernes casi cinco años después de ser condenada por corrupción, lo que generó un debate sobre si desempeñaría algún papel antes de las elecciones presidenciales de marzo.

Park, de 69 años, fue la primera líder electa democráticamente del país en ser destituida cuando la Corte Constitucional confirmó una votación en el parlamento en 2017 para acusarla por un escándalo que también llevó al encarcelamiento de los jefes de dos conglomerados, Samsung y Lotte.

El tribunal superior de Corea del Sur confirmó en enero una sentencia de prisión de 20 años impuesta después de que Park fuera declarada culpable de conspirar con un amigo, que también está en la cárcel, para recibir decenas de miles de millones de wones de las empresas, principalmente para financiar a la familia de su amigo y no -fundaciones lucrativas.

El presidente Moon Jae-in concedió un indulto especial a Park la semana pasada, citando el deterioro de su salud y expresando su esperanza de «superar la desafortunada historia pasada y promover la unidad nacional».

Los funcionarios del Ministerio de Justicia entregaron el indulto a Park en el hospital donde se ha alojado durante un mes a la medianoche del jueves, informó la agencia de noticias Yonhap, y agregó que permaneció allí el viernes. El hospital declinó hacer comentarios.

Su abogado ha dicho que Park, la hija de un ex gobernante militar, se disculpó por causar preocupación pública y agradeció a Moon por tomar una «decisión difícil».

La liberación de Park se produce cuando su antiguo partido, el principal partido conservador de la oposición, el Partido del Poder Popular y el Partido Demócrata de Moon, se encuentran en una reñida carrera presidencial.

Su encarcelamiento dividió al país, con grupos de derecha a favor de Park que organizaron manifestaciones semanales para denunciar a Moon y sus políticas y pedir la liberación de Park, hasta que las reglas de distanciamiento de COVID-19 sofocaron las manifestaciones el año pasado.

Cientos de partidarios de Park desafiaron las temperaturas bajo cero para acudir en masa al hospital donde se hospedaba hasta tarde el jueves para celebrar su liberación, con más de 1,000 ramos de flores llegando.

Unas 200 personas realizaron una protesta en el centro de Seúl contra su liberación, informó Yonhap.

No estaba claro si Park reanudaría alguna actividad política, pero dijo en unas memorias publicadas el jueves que su condena fue motivada políticamente y expresó sus esperanzas de «conocer a la gente de nuevo algún día».

El candidato presidencial de People Power, Yoon Suk-yeol, quien investigó el escándalo de Park como fiscal general, dijo el viernes que había hecho su trabajo como servidor público y agregó que le gustaría visitar a Park cuando su salud mejorara.