Biden y Putin volverán a hablar este jueves mientras aumentan las tensiones por Ucrania

WASHINGTON.-El presidente Biden y Vladimir Putin hablarán por teléfono el jueves a pedido del líder ruso con la esperanza de encontrar una vía de salida diplomática a la volatilidad que rodea la concentración militar de Rusia en su frontera con Ucrania.

La llamada, confirmada por la Casa Blanca el miércoles, marcará las segundas conversaciones directas de líder a líder este mes. A pesar de la clara advertencia de Biden en una videollamada el 7 de diciembre de que una invasión se enfrentaría con severas sanciones económicas por parte de los aliados de Estados Unidos y la OTAN, Putin ha mantenido la fuerte presencia de tropas a lo largo de la frontera con Ucrania.

«Estamos en un momento de crisis y lo hemos estado durante algunas semanas, dada la acumulación rusa, y será necesario un alto nivel de compromiso para tratar de abordar esto y encontrar un camino hacia la desescalada», dijo un alto funcionario de la administración en la condición de anonimato, dijo a los periodistas el miércoles.

Se estima que 100.000 soldados rusos en la frontera están alimentando las preocupaciones en toda la región sobre una invasión y una posible guerra que podría poner en peligro la seguridad de Ucrania y atraer a una gran cantidad de aliados a un conflicto militar.

“Seguimos profundamente preocupados por la naturaleza de la presencia de tropas rusas allí y las capacidades que tienen”, dijo el funcionario.

Biden, agregaron, planeaba reiterar a Putin que una reducción de tropas es la condición principal «para que haya un progreso real en estas conversaciones».

Putin, sin embargo, continúa presionando por garantías de seguridad en Europa del Este y dijo a principios de esta semana que consideraría sus propias opciones de represalia si Occidente no garantiza que Ucrania no sea admitida en la OTAN.

Biden y otros miembros de la OTAN se han negado a ir tan lejos, y es poco probable que digan explícitamente que Ucrania nunca se unirá a la alianza transatlántica de larga data que, según su Artículo V, reconoce un ataque a cualquier nación miembro como un ataque contra todos.

Aunque Washington continúa brindando a Ucrania millones en ayuda de defensa, la administración, junto con muchos aliados europeos, desconfía de garantizar plenamente la futura defensa militar del país, una realidad que Putin no pierde mientras busca presionar su influencia.

El funcionario de la administración también dijo que no sabían por qué, específicamente, Putin estaba solicitando una segunda llamada con Biden, pero que el presidente estaba ansioso por participar y continuaría presionando por una solución diplomática mientras se mantiene en estrecho contacto con los aliados.

La llamada se realizará antes de las conversaciones planificadas entre Estados Unidos y Rusia entre funcionarios el 10 de enero en Ginebra, una reunión que es poco probable que incluya a los propios Biden o Putin, dijo el funcionario.

Las reuniones entre la OTAN y Rusia, así como la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, donde Ucrania estará presente, se llevarán a cabo al mismo tiempo, dijo el funcionario.

Estados Unidos se ha estado coordinando con sus aliados para llevar sanciones mucho más allá de las impuestas en 2014 por la invasión y anexión de la península de Crimea por parte de Rusia y su respaldo a los combatientes separatistas en el este de Ucrania, dijo el funcionario.

Antes de la llamada del jueves, el secretario de Estado Antony J. Blinken habló el miércoles con el presidente de Ucrania.

Blinken reiteró al presidente Volodymyr Zelensky “el apoyo inquebrantable de Estados Unidos a la independencia, soberanía e integridad territorial de Ucrania frente al desarrollo militar de Rusia en las fronteras de Ucrania”, según el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price. Discutieron la resolución pacífica del conflicto, dijo Price.

Moscú presentó este mes un borrador de documentos de seguridad exigiendo que la OTAN niegue la membresía a Ucrania y otros países exsoviéticos y haga retroceder sus despliegues militares en Europa Central y Oriental.