Presidente de Kazajistán da la orden de disparar a matar para sofocar las protestas

ALMATY (Reuters) – Las fuerzas de seguridad parecían haber recuperado las calles de la principal ciudad de Kazajistán el viernes después de días de violencia, y el presidente respaldado por Rusia dijo que había ordenado a sus tropas disparar a matar para sofocar un levantamiento en todo el país.

Un día después de que Moscú envió paracaidistas para ayudar a aplastar la insurrección, la policía patrullaba las calles llenas de escombros de Almaty, aunque todavía se podían escuchar algunos disparos.

Decenas de muertos y edificios públicos en Kazajstán han sido saqueados e incendiados en la peor violencia que ha experimentado la ex república soviética en 30 años de independencia.

Moscú dijo que más de 70 aviones transportaban tropas rusas a Kazajstán y que ahora estaban ayudando a controlar el principal aeropuerto de Almaty, recuperado el jueves de manos de los manifestantes.

El levantamiento ha provocado una intervención militar de Moscú en un momento de alta tensión en las relaciones Este-Oeste mientras Rusia y Estados Unidos se preparan para las conversaciones de la próxima semana sobre la crisis de Ucrania.

El presidente kazajo, Kassym-Jomart Tokayev, culpó de los disturbios a terroristas entrenados en el extranjero, sin proporcionar pruebas.

«Los militantes no han depuesto las armas, continúan cometiendo crímenes o se están preparando para ellos», dijo Tokayev, de 68 años, en un discurso televisado.

«Quien no se rinda será destruido. He dado la orden a las fuerzas del orden y al ejército de disparar a matar, sin previo aviso».

Las manifestaciones comenzaron como respuesta a un aumento del precio del combustible, pero se convirtieron en un amplio movimiento contra el gobierno y el ex presidente Nursultan Nazarbayev.

Nazarbayev, de 81 años, fue el gobernante más antiguo de cualquier estado exsoviético hasta que entregó la presidencia a Tokayev en 2019.Se cree que su familia ha conservado su influencia en Nur-Sultan, la capital especialmente construida que lleva su nombre. .

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha discutido la situación con Tokayev en varias llamadas telefónicas durante la crisis, dijo el viernes el Kremlin.

Asustado

Los manifestantes en Almaty parecen provenir principalmente de las afueras de la ciudad o de pueblos y aldeas circundantes. La violencia ha sido un shock para los kazajos urbanos, acostumbrados a comparar favorablemente a su país con los vecinos exsoviéticos de Asia Central, más represivos y volátiles.

«Por la noche, cuando escuchamos explosiones, tengo miedo», dijo a Reuters una mujer llamada Kuralai. «Me duele saber que los jóvenes están muriendo. Esto claramente ha sido planeado … probablemente nuestro gobierno se ha relajado un poco».

En un estado donde se tolera una escasa oposición política, no ha surgido ningún líder de alto perfil del movimiento de protesta para emitir demandas formales.

Un hombre que asistió a la primera noche de protestas y que no quiso ser identificado dijo que la mayoría de los que acudieron inicialmente querían «expresar espontáneamente su solidaridad», antes de que entre 100 y 200 «jóvenes agresivos» comenzaran a arrojar piedras a la policía.

El Ministerio del Interior dijo que 26 «criminales armados» habían sido «liquidados», mientras que 18 miembros de la policía y la guardia nacional habían sido asesinados. Esas cifras parecen no haberse actualizado desde el jueves.

La televisión estatal informó más de 3.800 arrestos.

El viernes se pudieron escuchar nuevos disparos cerca de la plaza principal de Almaty, donde las tropas habían luchado contra los manifestantes el jueves. Transportes blindados de personal y tropas ocuparon la plaza.

Traidores

El político progubernamental Yermukhamet Yertysbayev, hablando en la televisión estatal, sugirió que había traidores dentro de las filas de las fuerzas de seguridad de Kazajstán.

Dijo que se había ordenado a las fuerzas de seguridad que abandonaran el aeropuerto de Almaty antes de que los militantes lo tomaran, y que el edificio del Comité de Seguridad Nacional se había dejado indefenso, lo que permitió a los manifestantes acceder a armas.

Se han reportado disturbios en otras ciudades, pero Internet se ha cerrado desde el miércoles, lo que dificulta determinar el alcance de la violencia.

En Aktau, una ciudad en el mar Caspio en el oeste de Kazajstán, unos 500 manifestantes se reunieron pacíficamente el viernes frente a un edificio del gobierno para pedir la renuncia de Tokayev, dijo un testigo a Reuters.

La televisión estatal dijo que más de 60 personas, entre civiles, policías y militares, habían resultado heridas en la ciudad sureña de Shymkent desde que comenzaron los disturbios, y agregó que la situación estaba en calma el viernes.

Influencia rusa

El rápido despliegue de Moscú demostró la disposición de Putin a usar la fuerza para mantener su influencia en la ex Unión Soviética, en un momento en el que también ha alarmado a Occidente al concentrar tropas cerca de Ucrania, cuya península de Crimea se apoderó de Rusia en 2014.

La misión está bajo el paraguas de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva, que comprende a Rusia y cinco ex aliados soviéticos. Moscú dijo que su fuerza sería de alrededor de 2.500.

La portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que Washington estaba observando a las tropas rusas en busca de «acciones que puedan sentar las bases para la incautación de las instituciones kazajas».

La administración de Tokayev dijo que los rusos no habían participado en combates ni en la «eliminación de militantes».

Mukhtar Ablyazov, exbanquero exiliado y ministro del gabinete convertido en oponente del gobierno, dijo a Reuters que Occidente debe contrarrestar los movimientos de Rusia o ver a Putin «imponer metódicamente su programa: la recreación de una estructura como la Unión Soviética».

El otro gran vecino de Kazajstán, China, ha respaldado a Tokayev. La televisión estatal dijo que el presidente Xi Jinping le había dicho que Beijing se oponía a cualquier uso de la fuerza para desestabilizar a Kazajistán.

No se ha visto ni oído a Nazarbayev desde que comenzaron las protestas. Tokayev sacó a Nazarbayev y su sobrino de los puestos de seguridad el miércoles.

Kazajstán es un importante productor de petróleo y el principal minero de uranio del mundo. Los precios mundiales del petróleo subieron el viernes, impulsados ​​por las preocupaciones sobre la oferta.