Varias personas reclaman recompensa por la captura autor del tiroteo en el metro de Nueva York

Un inmigrante sirio, el dueño de una tienda y un artista se encuentran entre los que dicen que desempeñaron un papel en llevar a la policía a Frank R. James

Tras el tiroteo en el metro, la ciudad de Nueva York celebró el miércoles a un nuevo héroe: un sirio de 21 años que se mudó a los Estados Unidos hace cinco años, habla cinco idiomas y vive en la ciudad de Jersey.

El hombre, Zach Tahhan, un técnico de cámaras de seguridad cuyo nombre ha sido escrito de diversas maneras en las redes sociales, dijo que estaba trabajando en la actualización de equipos en una tienda cerca de St. Marks Place y First Avenue en el East Village de Manhattan, cuando vio a Frank R. James a través de una de las cámaras de seguridad.

En una conferencia de prensa improvisada ante una multitud de reporteros y transeúntes el miércoles por la tarde, Tahhan dijo: “Pensé, ‘Oh, Dios mío, este es el tipo, tenemos que atraparlo’. Estaba caminando por la calle, vi el auto de la policía, dije: ‘¡Oye, este es el tipo!’”

Tahhan dijo que salió corriendo a la calle, siguió al sospechoso y advirtió a los que lo rodeaban que mantuvieran la distancia. “La gente piensa que estoy loco, como si estuviera drogado. Pero yo no. Estoy ayunando”, dijo, en referencia a su observación del Ramadán.

La policía dijo que recibió un aviso de que James había estado en un McDonald’s a menos de dos cuadras de distancia y lo estaban buscando en el área. Dos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley con conocimiento de la investigación dijeron que al parecer el Sr. James había llamado él mismo a la línea de información.

La policía aún no ha confirmado si la acción de Tahhan condujo al arresto de James.

Pero el comportamiento optimista y la energía carismática de Tahhan lo convirtieron en una sensación en las redes sociales. Ahora hay una tendencia de hashtag #ThankYouZack que la gente está usando para compartir clips y videos de su conferencia de prensa.

Otros también reclaman un papel en llevar a la policía a James, que conlleva una recompensa de  50,000 dólares.

En una entrevista, Francisco Puebla, gerente de Saifee, una ferretería y tienda de jardinería en la Primera Avenida y la Calle Séptima, hizo una indirecta indirecta a Tahhan, a quien había contratado para ayudar a mejorar el sistema de cámaras de seguridad de la tienda.

“Está en todas las redes sociales”, dijo Puebla, de 46 años, alzando los brazos en un gesto que aparentemente significa grandeza. “Pero yo soy el que actuó”.

Puebla dijo que vio a un hombre corpulento con una mochila caminando lentamente por la Primera Avenida. Sintió pánico, dijo, y temía llamar a la policía porque no quería equivocarse. “No quiero poner a nadie en problemas”, dijo Puebla.

Pero cuando un auto de la policía se detuvo en un semáforo en rojo en la esquina, dijo que caminó hacia él, saludó con la mano y dijo: “Oficial de policía, puede que me equivoque, pero el tipo que disparó está justo en el medio del bloque”.

Momentos después, varios autos de la policía convergieron sobre Frank James justo al norte.

Un retratista de Nueva York, Lee Vasu , también dijo que alertó a la policía.

Vasu le dijo al sitio web Artnet que después de almorzar en el Café Mogador en St. Marks Place cerca de First Avenue con su madre, esposa e hija de 8 meses, vio al sospechoso caminando. Dijo que se acercó a un coche de policía que estaba estacionado en la Primera Avenida para señalar la ubicación de James, y en cuestión de segundos empezaron a llegar coches de policía de todas direcciones.

Enterrado en un mar de videos inquietantes que Frank R. James publicó en YouTube en las últimas semanas había un plan.

Entre diatribas intolerantes vinculadas a los acontecimientos actuales, describió un itinerario que lo llevaría en un viaje desde Milwaukee a fines de marzo a la costa este, donde nació. En más de un video, se grabó a sí mismo al volante de una camioneta alquilada, aparentemente haciendo ese viaje de regreso a lo que llamó “la zona de peligro”.

Y el día antes del ataque en el que la policía dice que abrió fuego contra un vagón de metro, disparó a 10 personas e hirió al menos a 13 más, James publicó un video en el que decía que a menudo había querido matar y “observar a la gente morir” justo en frente de él.

La idea de la prisión lo contuvo, dijo, y agregó: «Es importante pensar en lo que vas a hacer antes de hacerlo».

Frank James fue arrestado el miércoles y acusado de cometer el peor crimen en el sistema subterráneo de Nueva York en casi 40 años. Se esperaba que compareciera ante un tribunal federal el jueves.

Los investigadores y el público en general todavía luchaban por reconstruir lo que lo motivaba y cómo las horas de imágenes que publicó ofrecían una vista previa oculta de un ataque que pudo haber estado planeando durante semanas.

En cierto sentido, el viaje de James hacia el este volvió sobre los pasos que había dado antes en su vida. Se crió en el Bronx, pero en su mayoría perdió el contacto con su familia a medida que crecía, dijo su hermana.

Se desplazó hacia el sur y luego hacia el oeste, a Newark, luego a Filadelfia, luego a Chicago, arrestado muchas veces pero nunca condenado por algo lo suficientemente grave como para evitar que comprara un arma de fuego, lo que hizo en Columbus, Ohio, en 2011.

Aterrizó en Milwaukee, donde los vecinos de su casa más reciente lo describieron como un solitario hosco e irascible. Pero allí, aparentemente solo en su departamento, se construyó una personalidad en YouTube.

Refiriéndose a sí mismo como el «profeta de la fatalidad», publicó pensamientos sobre raza y asuntos globales y, finalmente, amenazas de violencia que, en al menos un video, imaginó que tendrían lugar en el sistema de metro de Nueva York.

“No puede detener ningún crimen en ningún metro”, dijo James sobre el alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, en un video. “Él puede ralentizarlo, pero no lo detendrá”.

James nació en 1959, en Manhattan, según registros públicos, pero en el Bronx, según su hermana Catherine James Robinson. Su madre murió cuando tenía 5 años, y su relación con otros miembros de la familia se deterioró a medida que crecía, dijo Robinson.

“Ha estado solo toda su vida y no he tenido mucho contacto con él. Se muda de ciudad en ciudad”, dijo.

Fuente: nytimes.com