Texas ejecuta recluso de 78 años, el segundo de más edad en la era moderna de EEUU

El preso más antiguo del corredor de la muerte de Texas fue ejecutado el jueves por matar a un oficial de policía de Houston durante una parada de tráfico hace casi 32 años.

Carl Wayne Buntion, de 78 años, fue ejecutado en la penitenciaría estatal de Huntsville. Fue condenado por el tiroteo fatal en junio de 1990 del oficial de policía de Houston James Irby, un miembro de la fuerza de casi 20 años.

La Corte Suprema de Estados Unidos rechazó una solicitud de los abogados de Buntion para detener su ejecución.

“Quería que la familia Irby supiera una cosa: siento remordimiento por lo que hice”, dijo Buntion mientras estaba atado a la camilla de la cámara de ejecución de Texas.

Buntion, acompañado por su consejero espiritual, comenzó a orar el Salmo 23, «El Señor es mi pastor…» mientras comenzaba la dosis letal del poderoso sedante pentobarbital. Respiró hondo, tosió una vez, luego tomó tres respiraciones menos pronunciadas antes de que todo movimiento se detuviera.

Fue declarado muerto a las 6:39 pm, 13 minutos después.

Varias docenas de motociclistas, mostrando su apoyo al oficial de motocicletas asesinado, aceleraron ruidosamente sus motores mientras se llevaba a cabo la ejecución, el rugido claramente audible en la cámara de la muerte.

Buntion había estado en libertad condicional durante solo seis semanas cuando le disparó a Irby, de 37 años. Buntion, que tenía antecedentes penales extensos, era un pasajero en el automóvil que Irby detuvo. En 2009, un tribunal de apelaciones anuló la sentencia de Buntion, pero otro jurado lo volvió a sentenciar a muerte tres años después.

“Siento alegría”, dijo la viuda del oficial, Maura Irby, después de ver la ejecución de Buntion. “Lamento que alguien haya muerto. Pero no pensé en él como un cáncer en el rostro de mi familia”.

Antes de su asesinato, James Irby había hablado de retirarse y pasar más tiempo con sus dos hijos, que en ese momento tenían 1 y 3 años, dijo antes Maura Irby, de 60 años.

“Estaba listo para completar el papeleo y quedarse en casa y abrir una tienda de alimentos”, dijo. “Él quería ser el papá que estaba allí para ir a todos los juegos de pelota y los bailes de padre e hija. Era un súper chico, el amor de mi vida”.

Antes de su ejecución, varios tribunales estatales y federales también rechazaron las apelaciones de los abogados de Buntion para detener su sentencia de muerte. La Junta de Indultos y Libertad Condicional de Texas rechazó el martes su solicitud de clemencia.

Los abogados de Buntion dijeron que él era responsable de la muerte de Irby y “merecía ser severamente castigado por ese crimen”.

Pero argumentaron que su ejecución fue inconstitucional porque la conclusión del jurado de que sería un peligro futuro para la sociedad (una de las razones por las que recibió la sentencia de muerte) resultó incorrecta, y también su ejecución no tendría un propósito legítimo porque ha pasado mucho tiempo. desde su condena. Sus abogados describieron a Buntion como un recluso geriátrico que no representaba una amenaza ya que sufre de artritis, vértigo y necesitaba una silla de ruedas.

“Este retraso de tres décadas socava la justificación de la pena de muerte… Cualquier efecto disuasorio se ve disminuido por el retraso”, escribieron sus abogados David Dow y Jeffrey Newberry en documentos judiciales.

Con su ejecución, Buntion se convirtió en la persona de mayor edad que Texas ha condenado a muerte desde que la Corte Suprema levantó su prohibición de la pena capital en 1976. El recluso de mayor edad ejecutado en los EEUU en los tiempos modernos fue Walter Moody Jr.., que tenía 83 años cuando fue ejecutado en Alabama en 2018.

Buntion también fue el primer recluso ejecutado en Texas en 2022. Aunque Texas ha sido el estado de pena capital más ocupado del país, había sido casi siete meses ya que llevó a cabo una ejecución.

Solo ha habido tres ejecuciones en cada uno de los últimos dos años, debido en parte al coronavirus y demoras por cuestiones legales sobre la negativa de Texas a permitir consejeros espirituales a los reclusos y orar en voz alta en la cámara de la muerte.

En marzo, la Corte Suprema de EEUU dijo que los estados deben acomodar las solicitudes para que los líderes religiosos oren y toquen a los reclusos durante las ejecuciones.

Mientras Texas se preparaba para ejecutar a Buntion, los funcionarios de Tennessee cancelaron la ejecución de un recluso el jueves en lo que habría sido la primera ejecución en el estado desde el comienzo de la pandemia.

Óscar Smith, de 72 años, estaba programado para morir por los asesinatos en 1989 de su esposa separada y sus hijos adolescentes. El gobernador republicano Bill Lee no dio más detalles sobre qué tema obligó a la sorpresiva interrupción de última hora de la ejecución planificada.

Los funcionarios de la prisión de Texas accedieron a la solicitud de Buntion de permitir que su asesor espiritual rezara en voz alta y lo tocara mientras lo ejecutaban.

El asesor, Barry Brown, colocó su mano derecha sobre el tobillo derecho de Buntion momentos antes de que las drogas comenzaran a fluir y oró durante unos cinco minutos. Dijo que Buntion ya no era el «joven testarudo» sino que había sido «humillado por las paredes y el frío acero de la prisión».

Si bien la ejecución despertó recuerdos dolorosos para ella, Irby dijo que también le recordó su trabajo de defensa de la seguridad pública después de la muerte de su esposo, incluida la ayuda a elaborar una legislación que permitió declaraciones de impacto en las víctimas en los juicios.

“Todavía lo extraño, 32 años después”, dijo el jueves por la noche.