Se acerca el día del juicio para el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky

El presidente ucraniano Volodymyr Zelensky y sus asesores han estado argumentando en los últimos días que no quieren ceder ningún territorio a Rusia en la guerra en curso en Ucrania. Y aunque esa opinión está muy extendida en Ucrania, podrían estar atrapados en arenas movedizas políticas.

La posición de Zelensky, que él y sus asesores han repetido innumerables veces, está bien respaldada en todo el país, sin duda. La mayoría de los ucranianos no quieren ceder ninguna tierra a Rusia: el 82 por ciento de los ucranianos están en contra, según una encuesta del Instituto Internacional de Sociología de Kiev realizada en mayo.

Zelensky ha dicho que los combatientes ucranianos son capaces de hacer retroceder a las fuerzas rusas, e incluso sugirió que quieren hacer retroceder a Rusia no solo hasta los límites anteriores a febrero de 2022, sino también hasta antes de la incursión de Rusia en 2014.

Pero si Zelensky y sus asesores tienen que confrontar algún día las realidades de la guerra y realmente acercarse a una mesa de negociación una vez más y considerar, o hacer, concesiones territoriales, eso podría dejar a Zelensky al borde de la agitación política, según Steven Pifer, un ex embajador de Estados Unidos en Ucrania.

“Zelensky va a tener que tomar algunas decisiones realmente difíciles entre qué tipo de concesiones hacer versus proteger las posiciones de principio, y qué tipo de concesiones podría querer hacer que podrían ser aceptables para el público ucraniano”, dijo Pifer a The Daily Beast. “Creo que va a ser una decisión muy, muy difícil si llegan a un punto en una negociación”.

Y, sin embargo, Zelensky sabe que es cuestión de cuándo volverá a la mesa de negociaciones, no de si volverá. Zelensky dijo la semana pasada que cree que la guerra se decidirá en el campo de batalla, pero admitió que eventualmente intentará llegar a un acuerdo una vez más.

“La victoria debe lograrse en el campo de batalla”, dijo Zelensky. Pero “cualquier guerra debe terminar en la mesa de negociaciones”.

Al principio de la guerra, los funcionarios ucranianos llegaron a las negociaciones con los rusos para ver si se podía llegar a algún tipo de paz o acuerdo. Pero la elección de Zelensky de considerar la idea de que Ucrania podría llegar a un acuerdo con los rusos ha recibido reproches de los ucranianos que cuestionan su juicio.

A medida que la guerra avanza y los ucranianos son víctimas de las atrocidades rusas, es probable que los ucranianos solo se mantengan firmes.

“Las actitudes se han endurecido en Ucrania, tanto en el gobierno como entre la gente, por lo que incluso si Zelensky quisiera hacer algunas de las concesiones que podría haber estado considerando hace 10 u 11 semanas, no estoy seguro de que la población ucraniana lo aceptara ahora”, dijo Pifer.

Las consecuencias para Zelensky podrían desarrollarse de varias maneras. Políticamente, la posición de Zelensky ha cambiado de forma desde el inicio de su mandato. Antes de que Putin invadiera Ucrania en febrero, sus índices de aprobación interna se derrumbaron. Incluso en la preparación para la invasión, los líderes mundiales cuestionaron su juicio cuando trató de negar la seriedad de los planes de Putin para Ucrania y no llamó a sus reservas lo suficientemente rápido.

Pero cuando empezó la guerra, Zelensky conoció el momento, irrumpiendo en las calles y luchando junto a sus ciudadanos. Llegó a ser presidente del pueblo.

Y aunque tiene el dedo en el pulso del pueblo ucraniano y el estado de su determinación de hacer retroceder a Rusia, no está claro cuánto durará el resplandor del héroe político en tiempos de guerra, especialmente cuando tiene que comenzar a tomar decisiones políticamente tensas, en alcanzar una paz real.

Y si Zelensky incluso se acerca a una mesa de negociaciones, su futuro político podría verse afectado, según Orysia Lutsevych, directora del Foro de Ucrania en el Programa Rusia y Eurasia en Chatham House.

“Esto podría ser el principio del fin de la popularidad de Zelensky si entra en negociaciones”, dijo Lutsevych. “Tiene una línea muy fina para caminar cuando hay algún tipo de acuerdo negociado”.

Entrar en negociaciones políticas con Rusia en este momento sería similar a un suicidio político, estuvo de acuerdo Olena Lennon, profesora adjunta de Ciencias Políticas y Seguridad Nacional en la Universidad de New Haven.

“Si Zelensky comenzara a hacer concesiones ahora, sabe muy bien dónde está la opinión pública y que habría una reacción violenta. Sería el final de su carrera”, dijo Lennon, sugiriendo que una clase de veteranos podría surgir para desafiar a Zelensky. “Si hiciera alguna concesión, habría un movimiento social masivo en contra”.

Además de cualquier movimiento social o político en contra de las negociaciones, dado lo involucrados que han estado los combatientes ucranianos en la guerra y cuán enfocados están en expulsar a Rusia, si las concesiones estuvieran sobre la mesa, algunos combates cinéticos podrían continuar sin importar lo que Zelensky decide hacer políticamente, dijo Lennon.

“La guerra de guerrillas podría convertirse en una posibilidad real si el liderazgo político comenzara a hacer concesiones a Rusia”, dijo Lennon a The Daily Beast. “Un gran número de ucranianos se han unido a las fuerzas de defensa territorial o se han alistado en el ejército. Muchos más están armados y tienen experiencia militar. Por lo tanto, existe una gran posibilidad de que la administración de Zelensky se vea amenazada con un golpe militar si comienza a hacer concesiones a Rusia”.

La administración Biden, por su parte, está tratando de mantenerse al margen.

“No presionaremos a Ucrania para que haga concesiones, y hemos declarado constantemente que los estados soberanos tienen derecho a elegir sus propias alianzas y tomar sus propias decisiones sobre su seguridad”, dijo un portavoz del Departamento de Estado. “Creemos que corresponde a Ucrania definir lo que considera éxito”.

“Estamos enfocados en darle a Ucrania una mano lo más fuerte posible en el campo de batalla y en la mesa de negociaciones”, dijo el portavoz.

Zelensky insinuó que los éxitos en esta guerra deben llegar primero en el campo de batalla, victorias que aún no se han materializado. La semana pasada, las tropas rusas y ucranianas han estado luchando por la disputada y estratégicamente importante ciudad de Severodonetsk, solo la última lucha de ida y vuelta que podría determinar el futuro de la guerra.

Es probable que Zelensky esté en un espacio seguro políticamente ahora, ya que las conversaciones sobre las batallas que están llegando a su fin y las concesiones aún no están sobre la mesa, dijo Andrew Lohsen, ex oficial de monitoreo de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), sobre la Misión Especial de Vigilancia en Ucrania.

“En este momento no estamos en un punto en el que haya ningún tipo de concesiones territoriales ucranianas en las cartas”, dijo Lohsen, exanalista del Departamento de Estado, a The Daily Beast.

“Hasta que lleguemos a una etapa en la que Ucrania realmente enfrente problemas logísticos crecientes o la incapacidad de desplegar una fuerza defensiva competente, no creo que hablemos mucho sobre concesiones territoriales”.

Es probable que los funcionarios ucranianos no presionen por negociaciones en el corto plazo, porque todavía creen que pueden hacer retroceder a los rusos y todavía les preocupa darle a Putin lo que podría parecer una recompensa por invadir, según Bill Taylor, ex embajador de EE. UU. en Ucrania que se desempeñó como encargado de negocios interino en Kyiv desde 2019 hasta 2020.

“No parece que estén listos para negociar en este momento”, dijo Taylor a The Daily Beast. “Saben que se puede recuperar parte del territorio ucraniano en el campo de batalla, y también saben que parte del territorio ucraniano, tal vez Crimea, llevará mucho más tiempo y están dispuestos a aceptar, creo, que va a tomar más tiempo.”

“La negociación en este punto aseguraría el control ruso sobre partes del sureste de Ucrania”, dijo Taylor. “Entonces, los ucranianos, Zelensky y la gente, aún no están dispuestos a tener esto porque no quieren, a) renunciar al reclamo y b) no quieren recompensar a los rusos por invadirlos”.

Por Shannon Vavra

Fuente: The Daily Beast