Elon Musk llega a un acuerdo para comprar Twitter por 44 mil millones de dólares

El empresario multimillonario Elon Musk acordó comprar Twitter Inc. por 44 mil millones de dólares, utilizando uno de los acuerdos de compra apalancada más grandes de la historia para privatizar una plataforma de redes sociales de 16 años que se ha convertido en un centro de discurso público y un punto crítico en el debate sobre la libertad de expresión en línea.

Los inversores recibirán 54,20 dólares por cada acción de Twitter que posean, dijo la compañía en un comunicado el lunes. El precio es un 38% más alto que el cierre de las acciones el 1 de abril, el último día hábil antes de que Musk revelara una participación significativa en la empresa, lo que provocó un repunte de las acciones.

Musk, uno de los usuarios más prolíficos de Twitter con más de 83 millones de seguidores, comenzó a acumular una participación de alrededor del 9% en enero. Para marzo, había intensificado sus críticas a Twitter, alegando que los algoritmos de la compañía están sesgados y las fuentes están repletas de publicaciones basura automatizadas.

También sugirió que los bots inflaron el crecimiento de usuarios de Twitter. Después de rechazar una invitación para unirse a la junta directiva de la compañía, el 14 de abril se ofreció a hacer de Twitter privado, diciendo que haría de la plataforma un bastión de la libertad de expresión y dejó caer otras pistas sobre los cambios que haría como propietario.

Las ideas iban desde lo práctico, por ejemplo, permitir que los usuarios editen tuits y combatir la propagación de bots, hasta lo peculiar, como una propuesta para convertir la sede de la empresa en San Francisco en un refugio para personas sin hogar.

“La libertad de expresión es la base de una democracia que funcione, y Twitter es la plaza de la ciudad digital donde se debaten asuntos vitales para el futuro de la humanidad”, dijo Musk en el comunicado del lunes. “Twitter tiene un enorme potencial; espero trabajar con la empresa y la comunidad de usuarios para desbloquearlo”.

El acuerdo fue aprobado por unanimidad por el directorio de la compañía y se espera que se complete a finales de este año. Musk aseguró 25.500 millones de dólares en deuda y préstamos de margen y proporcionará alrededor de 21.000 millones de dólares en capital para financiar el acuerdo, según el comunicado. Las acciones de Twitter subieron hasta los 52,29 dólares cuando reanudaron sus operaciones tras una interrupción por la noticia.

El director ejecutivo, Parag Agrawal, envió un correo electrónico a los empleados de Twitter cuando se anunció la noticia, informándoles de una reunión de toda la empresa programada para las 2:00 p. m. para hablar sobre el acuerdo. “Sé que este es un cambio significativo y es probable que estés procesando lo que esto significa para ti y el futuro de Twitter”, escribió.

Aunque Musk no ha esbozado un plan específico para cambiar las políticas de Twitter sobre la moderación del discurso y el contenido, su adquisición significa que uno de los problemas más espinosos de Internet ahora es suyo.

Musk ha hablado abiertamente sobre sus planes para hacer de la plataforma un refugio para la libertad de expresión en línea y se ha quejado de que el servicio es demasiado severo cuando se trata de moderar los tuits de los usuarios.

El debate en torno a la libertad de expresión en las redes sociales ha durado años: algunos políticos conservadores dicen que Twitter, la empresa matriz de Facebook, Meta Platforms Inc., y otras compañías de Internet tienen demasiadas reglas, mientras que los liberales no creen que las redes sociales vayan lo suficientemente lejos como para evitar el odio, discurso y ataques a sus servicios. Es un conflicto que ha dado lugar a numerosas audiencias en el Congreso a lo largo de los años y un movimiento para revisar las regulaciones estadounidenses sobre el contenido en línea.

Pasar a ser privado marca un cambio dramático para una empresa que comenzó como un servicio de mensajería para compartir sus actualizaciones de estado con amigos, pero rápidamente se convirtió en una forma para que las personas transmitieran publicaciones cortas de 140 caracteres o menos a un público seguidor.

Twitter prendió fuego entre políticos, celebridades y periodistas y ocupó su lugar junto con los incondicionales de las redes sociales Facebook y YouTube como abanderado de una nueva forma más interactiva de usar la web que se conoció como Web 2.0.

Luego de su nacimiento en 2006, la compañía superó una serie de crisis, incluida la agitación de la gerencia que provocó la destitución del cofundador Jack Dorsey en los primeros días de Twitter y su eventual regreso en 2015.

Después de una oferta pública inicial en 2013, la compañía consideró vender en 2016, atrayendo el interés de empresas desde Walt Disney Co. hasta Salesforce Inc. Dorsey en 2020 se enredó con un inversionista activista que obligó a Twitter a establecer objetivos de crecimiento específicos y agregar una mayor responsabilidad a la junta.

Eso sirvió como catalizador para la eventual segunda partida de Dorsey para que pudiera concentrarse en su otra empresa, la empresa de pagos digitales Block Inc. Agrawal, exdirector de tecnología de la empresa, asumió el mando en noviembre.

Recientemente, la semana pasada, había poca claridad sobre si la oferta de Musk tendría éxito. El propio multimillonario de 50 años reflexionó en un evento de TED el día que se anunció que incluso él tenía dudas sobre sus perspectivas.

Aunque las acciones subieron inicialmente con la noticia de la participación de Musk en la compañía, las acciones se cotizaron muy por debajo del precio de oferta original de $ 54.20 desde su anuncio, una señal de que los inversionistas se mostraron escépticos de que el acuerdo llegaría a buen término.

El 15 de abril, Twitter adoptó un plan de derechos de los accionistas, una medida conocida como píldora venenosa, para defenderse de los postores no deseados. El plan se puede ejercer si una de las partes adquiere el 15% de las acciones sin aprobación previa, y busca garantizar que cualquier persona que tome el control de la empresa de redes sociales a través de la acumulación de mercado abierto pague a todos los accionistas una prima de control adecuada, dijo la empresa cuando dio a conocer el plan.

Pero la semana pasada se produjo un punto de inflexión cuando el director general de Tesla Inc. elaboró ​​un plan de financiación que incluía a 12 bancos, encabezados por Morgan Stanley. Apenas unos días después de revelar el plan, Musk se reunió con ejecutivos de Twitter cuando la compañía se volvió más receptiva hacia un acuerdo, dijo a Bloomberg News una persona con conocimiento del asunto el domingo.

Como parte del anuncio del acuerdo, Twitter dijo que informará las ganancias del primer trimestre según lo planeado el 28 de abril antes de que abra el mercado en Nueva York, pero no realizará una llamada para discutir los resultados.

Fuente: bloomberg.com