Golden State Warriors regresa a las Finales de la NBA por primera vez desde 2019

SAN FRANCISCO — Mientras el entrenador de los Golden State Warriors , Steve Kerr, observaba a su equipo celebrar su victoria por 120-110 sobre los Dallas Mavericks , recordó 2015. Era un entrenador novato y su equipo acababa de ganar la final de la Conferencia Oeste, golpeando su boleto a las Finales de la NBA. Ese fue el comienzo de lo que se convertiría en una dinastía.

Mientras su equipo levantaba el trofeo de la final de la Conferencia el jueves, miró a la multitud en el Chase Center, tal como lo hizo en el Oracle Arena hace siete años, y dejó que el momento se hundiera.

Fue el momento en que los Warriors llegaron a las Finales de la NBA por primera vez desde 2019 y por sexta vez en los últimos ocho años.

«Esta noche fue diferente porque lo hemos hecho antes», dijo Kerr. «Pero de una manera diferente, fue increíblemente significativo dado todo lo que hemos atravesado organizacionalmente en los últimos años».

En los últimos dos años, todo se derrumbó para los Warriors. Hace apenas dos temporadas, Golden State tenía el peor récord de la NBA. Por estas fechas el año pasado, Klay Thompson estaba empezando a correr de nuevo después de desgarros consecutivos del ligamento cruzado anterior y del tendón de Aquiles. Pero luego de la conclusión de la temporada 2020-21, que terminó después de dos derrotas en el play-in, Stephen Curry emitió una advertencia: «No quieren vernos el próximo año».

«Era más un mensaje para nosotros», dijo Curry. «No fue para nadie más. Fue un mensaje para que nos quedáramos enfocados en la oportunidad que se nos presentaba porque habíamos construido un buen momento para terminar los años, restableciendo lo que era el baloncesto de los Warriors».

Una gran parte del restablecimiento del baloncesto de los Warriors ha sido el regreso de Thompson. Cuando el equipo recibió su trofeo, sus emociones eran palpables, incluso tuvo que acortar su entrevista en la cancha mientras luchaba por contener las lágrimas.

«Estoy feliz por todos… [pero] es difícil no estar muy emocionado por Klay», dijo Kerr. «La lucha por la que ha pasado para volver a este punto. Simplemente un logro increíble para él. Para él ser parte de eso, está muy feliz de nuevo. Es maravilloso verlo».

Thompson jugó su mejor juego de la serie, terminando con 32 puntos, el máximo del juego, en 12 de 25 tiros, incluidos 8 triples. Thompson se convirtió en el primer jugador en la historia de la NBA en acertar 8 triples en múltiples juegos que aseguraron la serie en su carrera (conectó 8 en el Juego 6 contra los Memphis Grizzlies ).

«Soñé con este día», dijo Thompson. «Solo mi aprecio por mover mi cuerpo nuevamente, pensé en eso. Pensé en esos días en los que no podía correr o saltar, qué suerte tenemos de hacer lo que hacemos. Solo por estar aquí nuevamente usando este [Campeón de la Conferencia Oeste] camiseta, ponte este sombrero [de las Finales de la NBA], quiero decir, soñé con esto».

De cara a esta temporada, la frase más comúnmente escuchada de los Warriors fue: «Una vez que Klay regrese…»

Desde el principio, los Warriors vieron su regreso como la pieza del rompecabezas para hacerlos no solo completos nuevamente, sino también como contendientes al título nuevamente.

«Puedes ver cuánto se perdió en los últimos dos años», dijo Draymond Green. «Tenerlo de vuelta, todavía no 100 por ciento de regreso al Klay Thompson que conocemos, pero trabajando en su camino allí, es especial».

Green tuvo su mejor noche anotadora de la postemporada, terminando con 17 puntos en 6 de 7 tiros y nueve asistencias. Curry, aunque tuvo una noche tranquila, anotando 15 puntos con nueve asistencias, fue nombrado MVP inaugural de la final de la Conferencia Oeste de Magic Johnson.

El trío de Green, Curry y Thompson, el denominador común de cada una de las carreras de las Finales de los Warriors, es ahora el primer trío, cada uno de los cuales tiene múltiples selecciones All-NBA, en llegar a las Finales seis veces juntos en las últimas 50 temporadas.

Pero ese trío será el primero en decir que no son los únicos responsables de llegar allí. Y su elenco de apoyo es una de las razones por las que esta carrera se siente diferente.

A Thompson le gusta citar a John Wooden cuando piensa en cómo los Warriors han logrado lo que tienen: «Es asombroso lo que un equipo puede hacer cuando a nadie le importa quién se lleva el crédito».

Fuera de Curry, Thompson y Green, Kevon Looney y Andre Iguodala son los únicos otros jugadores en la lista de los Warriors que no solo ganaron un anillo, sino que llegaron a las Finales.

Los Warriors cuentan con jugadores veteranos, como Andrew Wiggins , Otto Porter Jr. y Nemanja Bjelica , que están experimentando esto por primera vez. También tienen jugadores jóvenes, Jordan Poole , Jonathan Kuminga y Moses Moody , que parecen estar cerrando la brecha entre el pasado y el futuro de los Warriors. Y jornaleros como Gary Payton II que finalmente han encontrado un hogar.

«La capacidad de preparar la mesa para cualquiera que entre, ser parte del redil, encontrar su camino, elevar su juego… Creo que nos enorgullecemos de más de lo que hacemos individualmente», dijo Curry. «Para poder hacerlo en el escenario más grande, eso no es fácil de hacer».

«En mis cortos tres años, este equipo es extremadamente especial», dijo Poole. «Lo que lo hace especial es que siempre supimos que teníamos ADN de campeonato. Tal vez las piezas no encajaron al principio, los primeros dos años. Pero se puede decir que ese fue el núcleo. Todo lo que hicimos, desde la práctica hasta la preparación, fue todo campeonato». -basado… a pesar de que los dos años fueron difíciles, obviamente se desarrolló hasta llegar a esto».

Golden State tomó el control temprano del Juego 5 del jueves por la noche, construyendo una ventaja de 18 puntos en el segundo cuarto, la mayor ventaja de la primera mitad para los Warriors y el mayor déficit de la primera mitad para los Mavericks esta postemporada.

Dallas hizo una carrera en el tercer período, superando a los Warriors 15-2 en los últimos 3:51 del marco para reducir el déficit de 25 puntos de los Mavericks a siete.

Pero el comienzo del último cuarto trajo a los Warriors su propia pequeña carrera para reconstruir una ventaja cómoda, y pudieron mantener a los Mavericks a distancia por el resto del juego.

Los cinco titulares de los Warriors terminaron en dos dígitos, pero el Juego 5 también fue una muestra de la profundidad de los Warriors, que era muy necesaria con Porter fuera de juego por dolor en el pie izquierdo.

 Bjelica entró primero en lugar de Porter e instantáneamente brindó una fuerte defensa, registrando una calificación neta de más-14 en su primera racha de 11 minutos. Moody, quien ha sido seleccionado para llenar los minutos de Payton, le dio a los Warriors un impulso ofensivo, anotando siete puntos en sus nueve minutos.

La mentalidad del próximo hombre contra los Mavericks fue un microcosmos de lo que los Warriors tuvieron que hacer durante toda la temporada regular.

A principios de año, Green se sentó en el podio y emitió una advertencia similar a la que Curry advirtió unos meses antes.

«Le dije: ‘No nos dejes ganar un maldito campeonato'», recordó Green. Incluso sin Thompson en ese momento, Green vio algo en este grupo. Incluso cuando estuvo fuera de juego durante dos meses por una lesión en la espalda, tuvo fe. Incluso con Curry perdiéndose el último mes de la temporada regular, creía que todo saldría bien.

Ahora, tiene.

«Nadie ha probado que nos pueda sacar de ese lugar», dijo Green. «Esa es la mentalidad con la que entramos en esto. Entendemos lo que se necesita para ganar un campeonato. Entendemos el proceso, cómo tienes que mejorar a lo largo de la temporada».

Continuó: «No puedo decir que pensé al entrar en esta temporada, como, yo, vamos a ganar un campeonato o vamos a estar en las Finales de la NBA. Pero siempre creí con [Green, Curry y Thompson], tenemos una oportunidad».

Ese sentimiento fue pertinente en toda la organización de los Warriors, como lo ha sido durante una década.

Fuente: espn.com