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Quién era Stephen Paddock, el autor de la matanza de Las Vegas

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Stephen-Craig

Las autoridades del estado de Nevada identificaron a Stephen Craig Paddock como el autor de la masacre de Las Vegas, la más grande y sangrienta de la historia de los Estados Unidos desde los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001.

Atrincherado en su habitación del piso 32 del Mandalay Bay Resort & Casino, el hombre de 64 años disparó a 22 mil asistentes que disfrutaban del Route 91 Harvest Festival.

Los resultados preliminares de la Policía de Las Vegas arrojaron que al menos 58 personas resultaron muertas y más de 500 fueron heridas por los disparos que ejecutó Paddock con un rifle automático cuyo calibre y modelo no fue informado aún.

De 64 años y casado con Marilou Danley, de 62 años —quien era buscada intensamente por los investigadores como cómplice del asesino—, Paddock no tenía hijos y vivía junto con su esposa en una remota vivienda en medio del desierto. La propiedad estaba siendo registrada por los investigadores en horas de la mañana en busca de material y pruebas que pudieran explicar qué motivó al atacante.

El atacante vivía en una casa de dos habitaciones, que durante tres años estuvo valuada en alrededor de 400 mil dólares, en el desértico pueblo de Mesquite, a unos 130 kilómetros al noreste de Las Vegas, cerca de la frontera con Arizona. Previamente, el asesino de más de 50 víctimas habría vivido en Nevada, California y Florida.

Paddock estaba retirado y solía frecuentar casas de apuestas y casinos durante varios días. En ocasiones, "desaparecía" por jornadas completas sin que nadie supiera dónde estaba, aunque lo sospechaban. Incluso, en alguna oportunidad, consiguió ganar grandes sumas de dinero: hasta 250 mil dólares.

Sus registros muestran que era un piloto que llegó a tener dos avionetas propias. Incluso, en los 80 trabajó para la industria militar aérea en Lockheed Martin. No estaba mal económica ni financieramente. Además de su inclinación por las grandes apuestas, a Paddock también le gustaba jugar golf, donde los vecinos lo vieron en los últimos días.

El autor de la masacre de Las Vegas se suicidó al verse rodeado por la Policía en la habitación del hotel que había reservado y desde donde disparó a la multitud. Allí, tras asegurar el lugar, las autoridades hallaron gran cantidad de armas automáticas, muchas de las cuales fueron usadas para abrir fuego contra los asistentes al concierto, que terminó en tragedia.

Habla el hermano del asesino
"Era solo un tipo. Algo ocurrió, él explotó o algo". Esas fueron las palabras de Eric Paddock, hermano de Stephen Craig Paddock, identificado por la Policía de Las Vegas como el autor de la masacre de Las Vegas.

"No sabemos nada acerca de qué pasó. Eso es así. Estamos estupefactos. No tenemos idea. Nuestras condolencias a las víctimas y a sus familias", indicó Eric en diálogo con un diario inglés. El hombre indicó que no tenían diálogo frecuente con su hermano y que incluso vivían lejos, en costas diferentes.

"Nuestra familia está bien. Estamos sentados aquí en nuestra casa esperando que nadie nos ataque. Mi madre tiene 90 años, vive calle abajo de mi vivienda, estamos completamente estupefactos. Pueden imaginar cómo la afectó esto", indicó el hombre. "Él es mi hermano, no tenemos una relación muy cercana, pero hablamos ocasionalmente. Esto no tiene sentido".

Consultado respecto a Marilou Danley, la esposa de su hermano, Eric cree que no está involucrada en los hechos, pese a que la Policía de Las Vegas la buscaba intensamente como cómplice de su marido. "No tiene nada que ver con esto, al menos desde mi punto de vista. Él no tenía afiliación política, ni religiosa, según lo que yo sé. Esto no fue un ataque terrorista", concluyó en diálogo con el Daily Mail.

Su padre fue unos de los 10 hombres más buscados del FBI
Benjamin Paddock, padre de Stephen Paddock, autor de la masacre de la noche del domingo en Las Vegas, estaba en la lista de los 10 fugitivos más buscados del FBI en 1968, después de huir de una prisión de Texas ese mismo año.

Paddock padre había sido sentenciado a 20 años de reclusión en el Centro Federal de Corrección en La Tuna, Texas, por asaltar el Banco Nacional de Valley en Phoenix en 1960, según los artículos de entonces publicados en el diario Tuscon Daily Citizen.

El ladrón de bancos tenía múltiples alias, se lo conocía como Perry Archer, Benjamin J. Butler y Leo Genstein, entre otros. Las autoridades de la época lo describían como un psicópata diagnosticado, con tendencias suicidas y, por lo tanto, "extremadamente peligroso".

Diez años después de la fuga, Benjamin Paddock fue localizado por la policía en Oregon. Había estado viviendo bajo el nombre de Bruce Warner Erickson y operaba una sala de bingo en Springfield. Tenía a los vecinos y a las autoridades locales tan engañados que, incluso, recibió varias multas de tráfico, y su identidad falsa no despertaba sospechas.

Más de 40 años después, el apellido vuelve a estar en los diarios estadounidenses. Esta vez no se trata del robo de un banco y tampoco es Benjamin el protagonista. Su hijo, Stephen, masacró a una multitud en Las Vegas. Desde la habitación de un hotel abrió fuego sobre la muchedumbre, asesinó a 58 personas e hirió a más de 500.

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